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Las Nubes

Una nube es una porción de aire visible que contiene incontables y diminutas gotas de agua, cristales de hielo congelados o una mezcla de ambos elementos.

Es decir, las nubes están compuestas por agua en estado líquido, sólido y gaseoso. La dimensión de dichas gotas o cristales es variable, aunque su diámetro medio es de 0,01 milímetros. Las nubes surgen de la condensación y/o de la sublimación del vapor de agua atmosférico. Así, los procesos que en la atmósfera causan condensación o sublimación son: los ascensos y los desplazamientos horizontales de masas de aire.

El proceso que conduce a la formación de las nubes comienza cuando el vapor de agua caliente de los mares, ríos y lagos asciende, se enfría y condensa, para formar de finos cristales de hielo aquellas nubes que se encuentren más elevadas, y las que están más cerca de nosotros, de H2O.

Aunque se presupone que desde siempre el hombre ha mirado al cielo, el estudio científico sobre las nubes y su clasificación se llevó a la práctica a comienzos del siglo XIX. Lucas Howard, (1772 – 1864) de nacionalidad inglesa, ha pasado por ser el primer hombre que desarrolló un sistema basado en la sistematización de las nubes en función de las diferentes formas que aparentan. Su publicación apareció en “Tilloch’s Philosophical Magazine” con el nombre de “On the modofications of clouds”. El latín, que era la lengua utilizada por los eruditos de la época, fue la utilizada por Howard para componer las distintas clasificaciones, aunque en la actualidad se han adaptado las denominaciones a cada idioma, conservando en muchos casos la raíz latina. Como en otras ocasiones, los vocablos latinos son los vestigios de la primera Ciencia moderna.

Tipos de Nubes
Las nubes se pueden clasificar según varias tipologías, la más común es la clasificación en función de la forma y la altura a la que se encuentren respecto de la línea del suelo, y aunque no existen dos nubes idénticas, la infinita variedad que representan puede acomodarse a una tipología que comprende los siguientes caracteres, que son excluyentes entre sí:

Cirrostratus: Se encuentran entre 5.000 y 13.000 metros desde el suelo, son estratos (nubes que se presentan en forma de faja en el horizonte) semitransparentes que producen halos alrededor del sol.

Cirrocúmulus: situadas en el mismo intervalo de distancia que los cirroestratos, están compuestos por pequeños cristales de hielo. Se podría decir que se asemejan a las escamas de un pescado. También se les conoce como “cielo aborregado”.

Altrostratus: se localizan a una altitud variable de 2.000 a 7.000 metros. Son estratos finos y acuosos que producen coronas coloreadas alrededor de la Luna y el Sol.

Altucumulus: nubes que, de forma desigual, se sitúan entre los 2.000 y 7.000 metros de altura. Son pequeños glóbulos de color gris y blanco.

Cumulonimbos: se trata de grandes nubes de tormenta cuya cima presenta una forma plana. Pueden alargarse hasta sobrepasar los 15.000 metros de altitud, son las encargadas de producir los tornados, el granizo, las tormentas o los fuertes chubascos.

Cirrus: nubes finas, alargadas y altas, pueden llegar a situarse a más de 12.000 metros de altura.

Cúmulus: (del latín, cúmulos: muchos, montones). Los cúmulos se pueden localizar desde 0 metros hasta los 2.000. Tienen el aspecto de estar hinchadas quizá porque son grises en su parte inferior y blancas y brillantes en la superior.

Stratocúmulus: al igual que los anteriores, y también como los stratus y los nimboestratus, los stratocúmulos pueden alcanzar los 2 kilómetros de altitud o encontrarse a ras de tierra. Pero en este caso, lo que marca la diferencia es que se trata de nubes desiguales, de color blanco o de color gris.

Stratus: de esta tipología, son las nubes que se suelen localizar más cerca de la tierra. Se encargan de dibujar un paisaje de niebla en las colinas altas.

Nimboestratus: nubes de color gris, gruesas y estratificadas, como si de pisos de nubes se tratara, que cubren todo el cielo y que aportan nieve y lluvia.

De esta forma, se habla de nubes altas, medias o bajas según la altitud que alcancen. Las nubes altas son las que se localizan en lo que se denomina piso superior, que es el comprendido entre los 5.000 y 13.000 metros. Las medias, que se encuentran en el llamado piso medio, entre los 2.000 y 7.000 metros. Las nubes bajas, que se hallan en el piso inferior, tienen una altitud que nunca sobrepasa los 2.000 metros desde la línea del suelo. Por otro lado, la amplitud de los pisos superior, medio e inferior, depende de la latitud. En latitudes altas los umbrales de altura se hacen descender, mientras que en las bajas se elevan.

Otra clasificación menos exhaustiva, sería la disposición de los distintos tipos de nubes que nos podemos encontrar en función de su naturaleza física. Así las nubes se clasifican en cuatro variedades: líquidas, de cristales de hielo, heladas y mixtas. Las nubes líquidas son las que están compuestas única y exclusivamente por gotas líquidas de agua. Las nubes de cristales de hielo están formadas sólo por este tipo de partículas sólidas. Las nubes heladas, que no es frecuente encontrar, se forman por gotas de agua congelada. Por último, las mixtas, son aquellas en cuya composición se puede encontrar la mezcla de algunos o todos los elementos acuosos antes mencionados. La temperatura es el medida que más influye en la formación de una variedad u otra, si atendemos a la constitución física de una nube.

Según la evolución, las nubes se pueden clasificar en: locales o emigrantes. En las primeras, todas las etapas de su progreso, desde que aparecen hasta que se disipan, se producen en un mismo punto espacial, por lo que cualquier observador puede contemplar desde un lugar concreto dicha evolución. Las nubes emigrantes, al contrario, son aquellas cuya formación comienza a establecerse en un punto del horizonte y, tras atravesar el cielo, terminan su ciclo en otro extremo del firmamento.










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9 comentarios en Las Nubes

  1. Nunca somos conscientes del tamaño de las nubes hasta que nos topamos cara a cara con una de ellas. Pueden alcanzar centenares de metros y alguna de ellas con formas preciosas.

  2. Bueno, sobre todo si te topas con cúmulos congestus. Las bases de estas nubes suele ser oscura e incluso puede acabar provocando alguna precipitación. Este tipo de lluvia es común en los trópicos, pero ojo, también ocurren en verano en regiones de clima templado.

  3. A mi me encanta el cielo cundo está lleno de Cirros. Este tipo de nubes, las más altas que pueden verse en la atmósfera, pueden convertir un paisaje en una obra del mejor pintor.

  4. No estaría mal publicar alguna fotografía de nubes, creo que podrían quedar bien con el reportaje.

  5. Para mi el mejor momento es cuando un cumulus congestus se convierte en cumulonimbo.

    Mi más sincera enhorabuena a MundoMeteorología por su labor de difusión de temas relacionados con la meteorología.

  6. jejeje… puede ser aterrador ver acercarse un cumulonimbos con yunque ya que suelen traer consigo lluvia intensa, granizo y se presentan como tormentas con aparato eléctrico.
    Mejor será estar bien refugiado en un lugar seguro.

  7. Estaría bien lo que dice Sebas de publicar fotografías de nubes, tormentas, rayos y demás fenómenos meteorológicos. Soy un casi un “friki” del tema y tengo en mi poder centenares de fotografías de formaciones de nubes, tormentas, rayos… creo que serían de gran interés.

  8. Hay muchos tipos de nubes y es interesante leer información sobre esos tipos de nubes. Gracias.

  9. Genial, no soy experto en clima, ni fenómenos atmosfericos. O algo así pero me cuestiono o pregunto cosas. Me quedó tan claro que es muy ilustrativo y educativo. Gracias, muchas gracias.

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